易社強:學術自由是西南聯大最大的精神遺產

選擇字號:   本文共閱讀 4929 次 更新時間:2019-07-07 20:45:50

進入專題: 易社強   西南聯大   學術自由  

易社強   張熙  

  

   易社強(John Israel)是美國著名漢學家,現為美國弗吉尼亞大學歷史系榮休教授,也是研究西南聯大史的專家。上世紀五十年代初,冷戰局勢發酵;1951年,年僅16歲的易社強在福特基金會獎學金(Ford Foundation Pre-Induction Scholarship)的資助下,進入美國威斯康辛大學學習歷史學和美國學專業,未滿20歲時即完成了學業。1955年,他進入哈佛大學歷史系學習、研究,踏上了中國歷史研究的道路。“差不多什么都是偶然的”,這既是他的人生信條,也是其過往幾十年經歷的真實寫照。他將自己視為學術上的“投機分子”,并最終與中國近現代史研究結下不解之緣。

  

   哈佛八年,他曾師從費正清、楊聯陞、卞趙如蘭(趙元任之女、卞學鐄之妻)等人,并曾于研究生階段的第一年向這群非常“奇怪”、彼此迥異且教研方法各不相同的老師們學習中文與中國歷史。他的碩士論文研究“一二·九”運動,博士論文則關注1927-1937年中國的學生運動,并在此基礎上出版了他的第一部學術著作《1927-1937年中國學生民族主義》(Student Nationalism in China, 1927-1937)。在哈佛攻讀歷史學博士期間,他曾于臺灣學習、生活三年(1959-1962年),起初是想為其關于學生運動的學術研究收集資料;但與此同時,他還學習了中文和中國文化,熟悉了臺灣社會和當地的飲食與生活習慣,與那里的普通民眾和美國同胞培養了友誼,并逐漸了解在蔣介石獨裁統治時期生活是什么樣的體驗——這些對其一生都產生了重大的影響。

  

   上世紀七十年代初,于哈佛燕京學社圖書館查閱資料的一次偶然機會讓他與西南聯大相遇。聯大傳奇故事的文學性、聯大校史在中國近代歷史上的重要性以及其所彰顯的自由主義精神與價值,讓他最終選擇從事聯大研究,這與其早年關于北伐到抗戰的學生運動和晚近關于“上山下鄉”一代的知青研究,共同構成了他對于20世紀中國三代知識分子群體的研究譜系。他前后陸續二十多年完成的著作《戰爭與革命中的西南聯大》,先由斯坦福大學出版社于1998年出版,中文版又于2010年及2012年先后于臺灣和中國大陸問世。此書被歷史學家、西南聯大校友何炳棣稱為“迄今最佳聯大校史”;也因其開創性的西南聯大研究,國立西南聯合大學紐約校友會授予易社強“西南聯大榮譽校友”稱號。

  

▲易社強

  

   在易教授看來,以蔣夢麟、張伯苓和梅貽琦等為代表的早年留學生使命感強、視野廣闊,把留學當作認識并通向世界的一個窗口,并將留學的經歷視為為中國尋找出路的過程,立志通過其海外所學為解決中國的問題尋找良方;在這些方面,早年的海外留學生與當下的中國留學生相比則截然不同。進而,易教授認為,學術上的繁榮、教育上的投注、仁人志士們的犧牲以及政治上的革命性,共同成就了聯大的輝煌;而這一切成立的條件,離不開學術自由的保證。他還指出, 除非真誠、堅定地在觀念和實踐層面追求和恪守學術自由,中國很難再出像西南聯大一樣偉大的學校,世界上任何一個國家的任何一個高校也絕不可能在學術自由匱乏的前提下成為重要和偉大的學府。

  

   面對目前波譎云詭的中美關系和日益復雜的國際關系,易教授認為首要的就是要打開心扉,盡可能地減少偏見,必須從更廣闊的視角出發來理解中美兩國,如此才能看到整個世界的圖景。此外,在高層、官方的正式交流之外,民間、個人的開放互動也非常重要,甚至更加珍貴。易教授也坦言,作為美國漢學家和中國問題專家,他們無論如何看待或談論中國,都絕不會向中國“布道”;他們把中國當作自己的朋友,但永遠不會告訴中國人民該做什么,因為那是中國人民自己的事情。

  

   2019年6月,愛思想網學人Scholar團隊在上海采訪了易社強教授,就其學思歷程、西南聯大研究以及他對于聯大的精神遺產、中國留學生群體的今昔對比、中國大學教育的現狀及目前的中美關系等問題的看法,與易教授進行了交流。以下是訪談節選,已由當事人審閱。


訪談人 | 張熙,學人Scholar學術志愿者

美國紐約大學法學碩士




一 “差不多什么都是偶然的”

  

   學人:能否簡單介紹一下您的家庭背景?您為何年僅16歲時(1951年)就選擇去威斯康辛大學讀書?

  

   易社強(以下簡稱“易”):上世紀五十年代初,冷戰局勢發酵,美國于1950年6月介入了朝鮮戰爭,這在冷戰史上是一個重要的轉折點。隨即,美國國會審時度勢,推行了一個招募士兵的制度:如果軍隊有募兵需求,國會將會面向凡年滿18歲的成年男子,根據其身體、教育和家庭狀況等方面的情況征召入伍。

  

   當時,美國國會中還有另一種聲音認為所有年滿18周歲的成年男子都應該參軍服役至少兩年。福特基金會(Ford Foundation)的有關人士擔憂這樣的安排會使美國20歲左右的青年才俊在退伍之際因面臨求職、婚戀和家庭生活的召喚而失去接受教育的機會。就此,福特基金會主張,不妨讓他們于16歲時進入大學,這樣在其進入部隊之前仍有兩年在大學學習的機會。

  

  

▲易社強教授簽贈愛思想網《戰爭與革命中的西南聯大》一書

  

  

   某日,我身為商人的父親在閱讀《紐約時報》(New York Times)時看到了這一通告并征求我的意見,我也表示非常樂意,愿意參加大學入學考試來嘗試一番。最終,我連同其他參加這次實驗的200名學生一道,被哥倫比亞大學(Columbia University)、耶魯大學(Yale University)、芝加哥大學(University of Chicago)或威斯康辛大學(University of Wisconsin)錄取,而我的第一選擇是威斯康辛大學。

  

   從學術角度考慮,人們可能會把威斯康辛大學當作最后的選擇。但是,對于出生在紐約的曼哈頓(Manhattan),成長在長島(Long Island)南岸一個猶太裔社群的我而言,我想盡可能地遠離家庭,以體驗不同的社會文化。因此,同在曼哈頓的哥倫比亞大學的文化氣質與我的背景過于同質,位于紐黑文的耶魯大學也離家太近,而芝加哥在紐約人看來充其量是第二等的城市(second-class city)。恰好,我的舅舅威廉·舒曼(William Schuman)是一名相當知名的作曲家和音樂活動家(1945年起任茱莉亞學院院長,后于1961年任林肯中心主任),他曾榮獲威斯康辛大學的榮譽學位,并對那里贊譽有加。

  

   最終,我被威斯康辛大學順利錄取,并在福特基金會獎學金的資助下于16歲進入大學,未滿20歲時即完成了學業。但直至我畢業的時候,國會也并沒有通過原初的法案,所以事實上我從未入伍。

  

   學人:您是如何走上歷史研究的道路的?您早年記者的工作經歷對您之后的學術研究有何影響?

  

   易:當我進入威斯康辛大學學習之后,我們家的一位朋友認識并幫我引薦了一位于《資本時代》(Capital Times)(麥迪遜當地一家具有自由化風氣的主流日報)工作的記者。通過他抑或是經由我個人的關系,我最終機緣巧合地加入了由學生運營的威斯康辛大學學生刊物《深紅日報》(The Daily Cardinal),從事新聞寫作的工作,并被計劃培養為專業編輯。后來,囿于當時校報內部的派系分歧,我最終選擇離開,開始考慮除了記者外自己還能做些什么。

  

   我在大學時修習了兩個專業,第一專業是歷史學,第二專業是美國學(American Institutions)。我對歷史特別是美國歷史頗感興趣,也曾考慮研究生階段從事美國史的研究,并立志成為這方面的學者。但這里面有兩個問題,一個是從事美國史研究的人太多了,幾乎所有有意思的話題都已經有人研究了;另一個是歷史學科的獎學金非常難拿,而我并沒錢自費去讀研究生。最好的情況,當然是我能在自己感興趣的領域,發現若干可能性,并得到一定程度的資助。

  

在當時冷戰的背景下,盡管對于美國而言,那時主要的敵人是蘇聯而非中國(即使在朝鮮戰爭后也仍然如此),但在中國研究的領域確實有一些基金。相比而言,彼時美國的中國問題專家少之又少,一方面是因為對中國感興趣的學者不多,另一方面是因為“麥卡錫主義”的盛行使得諸如約翰·C·文森特(John Carter Vincent,即范宣德)、約翰·S·謝偉思(John Stewart Service)、約翰·P·戴維斯(John Paton Davies)等中國問題專家被排擠或驅逐,(點擊此處閱讀下一頁)

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