政客、約翰遜及思想之惡

選擇字號:   本文共閱讀 1372 次 更新時間:2019-10-11 10:28:07

吳萬偉  

夸西姆·卡薩姆  吳萬偉

最近,歷史學家和記者麥克斯·哈斯汀斯(Max Hastings)在《衛報》撰文分析了保守黨領袖候選人鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson)的性格特征。在批評時,哈斯汀斯沒有手下留情。他寫到,約翰遜究竟是無賴還是流氓仍然存在辯論的空間,“但關于他的道德破產似乎沒有什么可爭論的,而他道德破產的根源在于蔑視真理。”哈斯汀斯列舉了約翰遜的很多性格缺陷,包括懦弱,“這反映在愿意說出在他看來最有可能討好聽眾的任何話語,根本不考慮一個小時之后必然出現的自相矛盾。”哈斯汀斯寫到,“如果在身份認證時遭遇真理的話”,約翰遜很可能不愿意承認它。

讓我們暫時先把哈斯汀斯有關約翰遜的言論是否正確的問題放在一邊。從哲學角度看有意思的地方是,哈斯汀斯依靠列舉他的很多罪惡來論證約翰遜不適合當英國首相的觀點的合理性。哈斯汀斯認為,這些罪惡是其性格缺陷,實際上將約翰遜描述為“性格軟弱”之人,更像英國喜劇片《阿爾法爸爸》中的以自我為中心的滑稽人物阿蘭·帕特里奇Alan Partridge)而不是偉人溫斯頓·丘吉爾(Winston Churchill)。

用英國哲學家菲力帕·福特Philippa Foot)的話說,德性是有益的個人品德,是一個人“為了自己和同胞的緣故”需要擁有的東西。那么,惡性通常是有害的個人品格,不僅對這種品格的所有者而且對其他人都有危害。但是,惡性不僅僅是性格缺陷,它們也是無法合理指責或批判的性格特征,就像德性是無法合理稱贊的品德一樣。

有些惡性比如懦弱是道德缺陷。其他的比如愚蠢則主要是思想缺陷,雖然思想之惡也是道德之惡。在這些術語中,哈斯汀斯歸結為約翰遜身上的惡性是道德缺陷和思想缺陷的混合體。蔑視真理或許是道德缺陷,但也是思想缺陷。

思想之惡在思想上是有害的,但是它到底意味著什么?調查研究是我們的很多思想探索之一。通過調查研究,我們試圖找到復雜問題的答案,如“英國脫歐將對英國經濟產生什么樣的影響?”調查研究不僅僅是回答問題,而且要進行旨在找到答案的探索。調查研究是了解和認識我們周圍世界的基本源頭,思想之惡給我們造成傷害的方式之一就是把我們變成效率很差的探索者。

因為知識是調查研究的終極目標,解釋思想之惡給我們造成傷害的另外一種方式就是它們對我們作為探索者所造成的傷害。它們阻礙我們通過探索獲取知識的嘗試。思想之惡成為知識障礙的事實已經讓某些人將其描述為認識之惡。這樣的惡性包括思想狹隘、傲慢自大、偏見、教條主義、過分自信和一廂情愿等。

至少在過去40多年里,認識論者有關思想開放和謙虛等所謂的“認識美德”談論了很多。自從2016年英國的脫歐公投和特朗普當選美國總統以來,人們對認識之惡的興趣大幅度上升。這絕非僅僅是個巧合。對認識之惡的哲學探索已經啟動,現在已經有了名稱:惡性認識論(vice epistemology)。它可以被定義為對認識之惡的本質、辨認和作用的哲學研究。(點擊此處閱讀下一頁)

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