周瓊:農業復蘇及誠信塑造:清前期官方借貸制度研究

選擇字號:   本文共閱讀 92 次 更新時間:2019-11-29 07:56:07

進入專題: 清朝     災賑     借貸制度     農業恢復     誠信塑造  

周瓊  

   作者簡介:

   周瓊,云南大學西南環境史研究所。昆明 650091

  

   內容提要:清前期確立了由官方給災民借貸錢糧、籽種、耕牛、農具等農本的借貸制度。該制度起源于康熙朝,經雍正初建,乾隆朝完善并確立。規定倉谷借貸據災情決定是否收息或免息,確立了“春借秋還、秋借春歸”借貸期限,重災時全部或半數免還借貸籽種;兵丁從司庫內借支的餉銀兩年內扣餉還款;向災民借貸耕牛及草料,禁賣禁宰耕牛,嚴懲偷盜耕牛者,懲處執行禁令不當的官員及借貸失信者。災荒借貸保障了災民的再生產能力,促進災區農業經濟的恢復及發展;借貸免息及豁免制度,凸顯了專制統治的溫情面紗,有利于統治者獲取民心;借貸償還實踐塑造了民眾災害自救、自助的文化心態及誠信行為。

   關 鍵 詞:清前期  災賑  借貸制度  農業恢復  誠信塑造

  

   中國傳統荒賑制度都能對農耕社會的復興與發展發揮積極作用,不同層面及內容的制度,社會效用往往不同。在傳統農業社會中,既能發揮復蘇農業、又能塑造民眾誠信品行作用的災賑制度,首推借貸制度。作為清代荒政制度重要組成部分,借貸也是集中國歷代制度于一體,成效與弊端畢集。清代災荒借貸分官方及民間兩類,學界對清代民間借貸進行了不同視角的研究,①但官方的借貸尤其制度建設及實踐,迄今尚無系統研究的成果。

   清代官方借貸是針對農耕進行的最能促進社會經濟恢復、最具社會誠信塑造效應的官賑制度。官府在春耕夏種、青黃不接即民間“乏食”“缺種”之際,向饑民借貸籽種錢糧、耕牛農具等恢復農耕所需的基本物資。是災后農業生產及傳統社會的經濟秩序迅速恢復并獲得持續發展的基本保障,成效良好,不僅加強了民眾對清統治的認可,穩定了地方統治,也塑造了民眾的誠信行為,對清代基層社會結構的穩定起到了積極作用。本文對清前期官方借貸制度的建立、完善與社會效應進行初步探討,以期對清代官賑制度的研究稍有裨益。

  

   一、清前期借貸制度的起源與初建

  

   農耕借貸是錢糧賑濟進行到一定階段,隨著災區農業生產恢復的需要、災民墾復困難等問題的凸顯而提上災賑議事日程的,是傳統農業經濟秩序恢復及穩定發展的基本保障,深受災民歡迎,社會效果良好,被認為是清代官賑中積極影響后顯的措施。

   (一)清前期農耕借貸的原因

   清代災荒中官府實施的急賑、加賑、大賑、粥賑、展賑、以工代賑等措施,使災民及時得到官府的錢糧救濟,度過饑荒。但隨后災區進入生產自救及災后重建階段,面臨傳統社會經濟秩序恢復的任務。借貸就成為災荒官賑的最后步驟,“大抵賑恤之余波,而耕耘之早計也”,也是官民皆便的必然措施。

   清代的農耕借貸別稱“農借”“農貸”,“借”指農本擁有者向貧乏者出借物資的行為(借方),“貸”指農本缺乏者向官方借人物資的個人負債行為(貸方)。在中國傳統經濟活動中,“貸”事實上具有“借”的內涵,“借”與“貸”聯稱,特指可以生息的經濟行為,自秦漢以后,“借貸”就具有了債務的內涵。在災后的農業生產恢復中,借貸就成為物資掌握者與物資需求者間經常發生的經濟行為,“災后農民,赤手空拳,何來農本?歷代論者胥以為有放貸之必要,據此則生放貸之策。放貸之種類頗多,主要者即貸種食牛具等農本,今之所謂農貸者是也”。②災荒借貸自漢唐以來就不斷被官方及民間采用,清代無疑是災荒借貸制度建設最成熟的朝代,當時雖有不同形式的民間借貸存在,但官府給急需再生產的災民借貸錢糧、籽種、耕牛、農具,借償公平,有制度保障,官方借貸一般成為農耕借貸的主要來源,“豐時斂之,兇時散之,其民無者從公貸之。據公家為散,據民往取為貸”。③與其他荒政制度一樣,清代災荒借貸制度也經歷了起源、發展與完善的過程。

   恢復災區經濟秩序、穩定統治是農耕借貸的動因。在災情嚴重、災荒持續時間及恢復周期較長的地區,急需補耕補種,但很多災民無力籌辦籽種牛具進行再生產,“迨生機既有延續之可能,為欲維持生計,須恢復農業生產”,“幸而殘冬得度,東作方興,若不預為之所,將來歲計,復何所望”,④“殘冬已過,東作方興,若不急令耕耘,將來困苦必倍于前者,力盡人疲故也”。⑤有的災民或已下種、莊稼長成后又遇災害,也陷于錢糧籽種無著、耕牛缺乏、農具不足之困境,“凡歉收之后,方春,民乏籽種,貧不能耕。或旱禾初插,夏遇水旱,及既雨既霽,民貧不能耕種”。⑥給災民借貸糧食籽種或耕牛農具錢物等,就成為維持農業生產正常進行的必要措施,“倘間有偏災處所,或應酌量撫恤,或應借給籽種口糧,令其補種晚禾”。⑦災民因而具備了恢復農業生產、順利進行災后重建的能力,“速命州縣開常平倉或社倉,出谷貸之,俾耕種有資,以待秋熟”,⑧“或貸口糧,或貸籽種,或貸麥種,或貸牛具”。⑨這是一項促進災后傳統農業生產順早進行、穩定災區統治、保證地方賦稅收入最重要的措施,“有可耕之民,無可耕之具,饑餒何從得食,租稅何從得有也”。⑩

   清代官方農耕借貸物資主要是錢糧、籽種、耕牛、農具等生存及再生產的基礎需求,官府往往從倉儲、府庫、截漕、發帑、鄰近區域調集籽種器具耕牛等基本生產資料,分別災等及災戶的實際需要進行借貸,“以谷貸民,多取給常平、社倉,平時春貸秋還,年荒大資接濟,亦有籌款借給,用銀折色者”。(11)特殊情況下也動用省府州縣捐納的錢糧借貸,康熙三十年(1691)貸給山西災民捐米、康熙三十一年貸陜西災民捐銀就來源于捐納。

   清代官方災荒借貸與其他官賑最大的差別,是借貸對象不分貧次等級,“不分極、次貧民,俱補給一月口糧。俟水涸,再借給籽種補種”,(12)并據災情分數決定借貸與否、借貸數額。只要災情分數達到三至五分災,在遵守按期償還、償付利息等規定后,就可申請借貸;也根據實際情況或是按收成決定還貸日期、是否收取利息等,“該處上年秋成,雖有六七分,而無地貧民,尚或未免拮據。今東作方興,雨澤未降,或應平糶倉谷以資接濟,或應借給籽種以惠耕甿”。(13)故很多“勘不成災”范疇(14)的災荒、不同災等及貧級的災民也得到官府借貸救濟,“附近村莊如猝遇冰雹,例不成災,農民有缺乏口糧籽種者,準其將谷借給”。(15)這在實質上擴大了清代官賑的范疇。

   (二)康熙朝借貸制度的起源與實踐

   清前期的荒政如報災、勘災、以工代賑,或粥賑、大賑、蠲免等制度,大多在順治朝就開始建設實施,但災荒借貸制度的建設直至康熙朝中期才開始,在實踐中邊實施邊進行制度建設,制度的發展期是在雍正朝,制度與實踐同步推行。

   康熙朝的借貸主要在災后農業播種或復種、補種時進行,主要針對蠲賑后元氣尚未完全恢復、災后無糧維生、缺乏籽種耕牛的災民,多用倉儲糧食或漕糧、捐谷捐銀等借貸。制度初建于康熙中期并在實踐中實施,借貸制度邊建設邊實踐的特點在康熙朝極為凸顯。

   康熙朝最早的確切官方借貸記錄發生在康熙三十年,山西發生旱蝗災害,“五臺崞縣將儲米借給平陽府岳陽等八州縣災民,太原、大同二府屬買存的捐米借給平陽府聞喜等十五縣災民”作為度荒的口糧;康熙三十一年,山東省存儲的289 000余石捐谷借給窮民“接濟春耕”,陜西省州縣捐銀借給西、鳳二府屬旱災災民,作為“籽種之用”;康熙三十五年,直隸“寶坻等州縣被水,今年錢糧業已免征,無可蠲恤,該府責成賢能地方官,確查實系窮民,借支倉米,務令均沾實惠,不致流離失所”。康熙五十九年,陜西、甘肅二省夏秋旱災,次年春耕時“撥解庫銀二十萬兩,借給籽種”;康熙六十年,直隸大名府的長垣等四州縣因黃沁水溢,秋禾被淹,“貧民乏食”,諭令各州縣“將存倉米谷借給,如有不敷,于截留漕米內動支”,予以賑濟。(16)

   縱觀康熙朝的借貸措施及制度,借貸物資多是生活及耕種所需錢糧籽種,雖然對災區農業生產的恢復起到積極的促進作用,但很多極貧戶、重災戶缺乏耕牛、農具,制約了農耕借貸的社會成效。因此,康熙朝的借貸制度及其實踐,有待進一步的建設及完善。

   (三)雍正朝借貸制度的發展

   雍正朝繼續進行制度建設,也是邊實踐邊進行借貸制度的推進建設,首先是明確規定了當面貸給及秋后按戶歸還的制度,先將倉米借貸給饑民作為口糧。雍正八年(1730),陜西省西安府及直隸省蔚州等地發生旱雹災害,“居民乏食”,“蔚州并動用存儲晉省兵米,酌量借給”。(17)同時強調災年借貸米谷于秋后征還,每石加息一斗,“出借米谷,務令各州縣官按名面給,秋熟之后,按戶繳還”。

   其次,制定了嚴格的借貸腐敗懲罰制度,最突出的建設成就,是與雍正朝吏治改革同步的措施,即嚴肅借貸吏治,懲治了借貸中出現的冒貸、匿貸等腐敗行為,整頓借貸吏治,開始規范借貸、歸還等制度。按規定,若出現冒貸冒領、匿貸不貸、濫借濫貸的腐敗行為,“胥吏蒙混捏名虛領”、詐冒領給,致追欠無著的,就依法處罰官吏,立即將捏領冒貸的胥吏“從重治罪”,逋欠之數由州縣官名下追還,并論以失察之罪;若借貸災戶出現有借無還的失信行為,不按合約期限及規定償還借貸物資,“追欠無著”者,所管官員要受到相應處分,“其所欠米谷,即于該州縣官名下追還。并照失察例治罪”。(18)

   雍正朝對借貸吏治腐敗懲處及民眾失信追責官員的制度,嚴肅了借貸吏治,規范了借貸法紀。但其借貸物資僅限于錢糧,未在物資類型及制度建設方面取得突破性進展。

   康雍時期的借貸,無論是借貸次數還是錢糧數額,都遠不能與乾嘉時期相比。這不僅與制度建設及發展階段的探索及實踐有關,也與當時的政治、經濟狀況密切相聯。清王朝初建時期,傳統社會經濟秩序處于恢復及重建階段,國庫物資儲備尚未充裕,大部分錢糧被用于清初平定天下的戰爭,統治者忙于鞏固政權及穩定、統一疆域的戰爭,無暇進行與農業生產恢復相關的諸如解決耕牛農具及籽種等細節性問題,制度的建設也需要有個逐步推進的過程,災荒中先能解決饑民的溫飽、保障災區具備恢復再生產的能力,就已彰顯出了初建王朝在荒政建設上的社會成效,以及清初官賑解決饑民溫飽、穩定統治、獲取民心的救災觀念。

  

   二、乾隆朝借貸制度的完善與實踐

  

   經過康雍時期的建設及積累,國力逐漸強盛,府庫充裕,賑濟物資富裕,借貸經驗不斷積累,災荒借貸制度的建設在乾隆時期得到了進一步發展,開始了系統、全面的建設及完善,能更多地根據災民的實際需求制定政策,但依然繼續了邊進行制度建設,邊在實踐中推行并補充、改良,使其臻于完善的制度建設特點,借貸原則及標準也在具體實踐中進行微調。故清代災荒借貸制度的確立及定型完成于乾隆朝,將中國傳統災荒借貸制度推向了新高峰。主要表現在五個方面:

   (一)倉谷借貸的收息、免息制度的完善與實踐

   乾隆朝借貸最能體現制度公平性及特殊性互補的措施,是災荒借貸的收息及免息制度。

首先確立了據年歲豐歉決定收息或免息的制度,平年及豐年執行不同的收息標準。乾隆二年(1737)規定平年借貸是常規借貸,借貸倉谷須加收息谷,“各省出借倉谷,于秋后還倉時,有每石加息谷一斗之例。如地方本非歉歲,循例出陳易新,則應照例加息”。(19)各地收息標準可以不同,有的借貸收息,有的不收息或收部分息,豐年年結的加收利息,“福建省出借谷石,向不收息;廣東省止收耗谷三升;河南、山東豐年加息……浙江常平倉谷春間出借,(點擊此處閱讀下一頁)

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本文責編:陳冬冬
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文章來源: 《清華大學學報(哲學社會科學版)》 2019年01期

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